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第六百三十八章 河套反扑

    在兴庆城南城门附近,这两天新开了一家绸缎店,专门经营宋朝绸缎,尽管西夏最近两年和宋朝屡屡交战,但西夏高层对宋朝的高档商品依旧喜爱不减,瓷器、丝绸、香料、胭脂、上等茶饼等等,都是西夏中上层喜爱的商品。

    而西夏中下层也同样离不开宋朝的物品,陶瓷、茶饼、生活日用品等等,所以宋朝商人在西夏经商,一点麻烦都没有,甚至对经营高档品的宋商店铺,还会在一定程度上给予保护,不准军队和无赖去敲诈勒索。

    这家绸缎店的生意不错,它们货物比较齐全,不仅有各种绫罗绸缎,如果有钱还能买到一些珍品,像苏州的宋锦、江宁的云锦、成都的蜀锦、定州的绎丝等等,不过数量不多,价格也很昂贵。

    绸缎店的名字就叫宋锦,掌柜是一个很胖的中年男子,姓张,下面有四五个伙计,都是宋人,东主是谁,就无人知道了。

    掌柜和伙计都能说一口流利的西夏语,招呼客人十分周到,极有耐心。

    客人大多以女客为主,不少都是西夏贵妇,她们是特地来店里买绸缎了。

    “掌柜,这三幅宋锦我都要了,给我包起来。”一名高胖的贵妇直着嗓子喊道。

    掌柜连忙上前合掌哀求,“夫人,我们不是说好只挑一幅吗?你全部要买走,我很难办啊!”

    “我会不给你银子,你卖给别人是卖,卖给我也是卖,我一两银子也少不了你的。”

    掌柜很无奈道:“夫人,要不您留下一幅吧!我这里只有三幅,样品都没有了,下次进货,我第一个通知您。”

    贵妇舍不得,左挑右挑,留下了一幅,“那就说好了,下次进货,必须第一个通知我。”

    “一定!一定!”

    贵妇随即吩咐随从结账,两幅宋锦要一百两银子,她眉头都不皱一下。

    很快忙碌到中午,店内终于没有了客人,掌柜和伙计们这才稍稍松一口气。

    “掌柜,生意这么好,我们要多进点货啊!”

    “屁话!现在到处在打仗,我们去哪里进货,等战争稍微平息一下再说吧!”

    这时,从外面匆匆走进来一名男子,张掌柜见到他,立刻转让去后院了,男子也来到后院,两人进了一间屋。

    男子低声道:“得到最新消息,今天一早,西夏派一万五千军队赶赴河套,其中一万骑兵,五千步兵。”

    张掌柜点点头,“还有别的消息吗?”

    “暂时没有了。”

    “那好,我马上把消息发出去。”

    这家绸缎店正是宋军参谋司情报营设在兴庆府的第一家情报机构。

    在此之前,宋朝对西夏的情报并不重视,像西夏毅宗皇帝驾崩,宋朝压根就不知道,还是西夏驻宋朝的使臣通知了知政堂,朝廷才知道西夏出了大事。

    他们一行十几人在两个月前就潜伏在兴庆城,在慢慢了解了情况后,便开了这家绸缎店作为掩护。

    半个时辰后,张掌柜将一管信绑住鹰腿,一松手,苍鹰飞向天空,盘旋几圈后便向北方河套方向飞去。

    ………

    只用了短短半个月时间,一座新的五原县城便矗立在河套平原之上。

    内城依旧是从前的天德城,没有拆除,城内主要是仓库和军营,一些商业也安排在内城,外城周长达三十里,依旧只有南面一座城门。

    宋军同时从五原河引水过来,形成了宽达十丈的护城河,宋军在护城河上搭建浮桥,平时从浮桥进出入城,一旦西夏军杀来,立刻拆除浮桥,拉起吊桥,凭借十丈宽的护城河,西夏军想杀过来并不容易。

    外城目前比较空旷宽广,除了部分军营外,其余辟为训练场和菜地。

    五原城已经修建完毕,而另一座沃野城正在如火如荼的修建中,沃野县在五原城以东,距离五原城约三十里,城池要比五原城小得多,就和原来的天德城一般大小,周长只有十二里。

    目前城墙已修到两丈高,就在这时,范宁接到了从兴庆城传来的鹰信,西夏朝廷集结了一万五千军队,其中步兵五千,骑兵一万,正向河套杀来。

    范宁立刻下令停止修建沃野城,两万工匠立刻撤回五原城内。

    西夏军对河套的第一场反扑即将来临,城内三万五千宋军厉兵秣马,准备将来犯的西夏军全歼在五原城下。

    城头上,范宁负手望着西南方向,那边有他们修筑的烽燧,他在等待烽烟燃起。

    五原城主将杨文广慢慢走到范宁身边,笑问道:“很有意思,对方居然只出兵一万五千人,相公,他们这是什么意思?”

    范宁淡淡一笑,“说明西夏还没有意识到我们准备从北方进攻他们的战略意图,或许他们还以为宋军占领河套是准备用来养马,以为这边只有会有少量的宋军,所以他们想及时粉碎宋军占领河套的企图。”

    “那我们准备如何应对?”

    范宁回头看了看杨文广笑道:“你是主将,这得由你来决定。”

    杨文广连忙摇头,“主将不是主帅,我只负责带兵打仗,具体决策还要由相公来敲定,这是我们大宋的规矩,我可不敢破这个先例。”

    范宁也没有坚持,笑了笑道:“那老将军就说说你的想法。”

    杨文广想了想道:“要想钓大鱼,必须放长线,不如我们示之以弱,诱敌深入,断其退路,然后再一举歼灭。”

    范宁笑着点点头,“这个想法有意思,可以试一试!”

    ........

    第二天中午,五原城守军看到了远处的烽烟,敌人终于来了,杨文广进行周密部署,准备将来犯之地全歼在河套平原上。

    一万五千西夏军浩浩荡荡杀到了河套,他们的编制就是黑山威福军,按照惯例,他们应该驻扎在河套平原,但因为河套地区没有什么敌人,补给成本高,黑山威福军便实际驻扎在兴庆府。

    这次河套被宋军偷袭,当然应该由他们负责夺回河套,歼灭宋军。

    这支军队的主将叫做崔山成,年约五十余岁,曾经跟随李元昊夺取河西走廊,多次和宋军作战,经验比较丰富,是党项军的元老。

    但经验丰富也未必全是好事,崔山成从未打过败仗,他便从骨子里瞧不起宋军,他认为宋军一战即溃,刚出征便有了轻敌的念头。

    崔山成也同样没有意识到宋军准备用河套作为进攻西夏的战略意图,他也以为宋军只是想夺取一片养马之地,所以在战术不是很重视,带的干粮不多,只能坚持十几天,至于草料就不需要了,河套平原上到处是丰美的牧草。

    大军抵达了河套黄河南岸,这时有士兵发现了十几里外高处的烽火,崔山成摆摆手道:“不用理会,他们是通知放牧的马匹和羊群入城躲避,听我的命令,立刻渡河!”

    西夏人玩皮筏子远比辽国人更加成熟,他们不仅皮筏子数量极多,而且还有大型皮筏子和超大型皮筏子,最大的皮筏子相当于一艘三千石战船,主要是用来作为渡船以及运输粮草物资。

    用皮筏子搭建浮桥西夏军也是得心应手,他们将数百只皮筏子接成长长串,竖着放在河中,一头固定,另一头便随着河水漂到黄河对岸,然后打上几根桩固定。

    两个时辰后,西夏军队便在黄河最窄处用皮筏子搭建了一座浮桥,铺上木板,大军开始迅速过河,继续向河套深处开去。